为什么看太阳会打喷嚏?

投稿:Zero作者:佚名 [我的文集]来源: 时间:2015-07-09 21:48:14 阅读:599

  当你发现自己从黑暗的地方走到光线充足的地方时,自己开始打喷嚏。不用担心,这是一种普遍存在的现象。当然这也不是远方的思念或诅咒。

  早在1991年,马萨诸塞州立大学的一名名为Emyr Benbow的病理学家就写信给British Journal of Ophthalmology的编辑描述过这一情况:如果给他们进行命名,这些微小的症状看起来比较容易忍受,即便这仅仅只是对它们的一种虚幻的理解。接着他们就用“光照引起的打喷嚏”(photic sneezing)为这种症状命名了。Benbow最初对一种奇怪的现象表示了自己的好奇,当一些人从黑暗中转移到明亮的地方,他们会本能的打喷嚏。但这些人并没有任何其他的病症。

  而最早对这种现象进行正式研究可以追溯到20世纪50年代,一名叫Sedan的法国研究者所展开的一项研究。他发现在进行视网膜检测,当他用(手电)照射这些病人的眼镜,某些病人情不自禁的打喷嚏。他继续调查了6名有这种状态的病人,当他们突然暴露在太阳下,或者在拍照使用闪光灯时,还有暴露在紫外线下时,他们就会打喷嚏。在他的描述中,他指出只要这些病人暴露在光线下,他们才会打喷嚏,而即便光线不断加强光照或紫外线时,他们并不会继续打喷嚏、

  查遍了相关的医学文献资料,Sedan并没有发现关于这种现象的讨论,所以他当时觉得这是一种罕见的现象。后来内科医生H C Everett对这种现象进行了命名,称之为“强光喷嚏反射”(photic sneeze reflex),并将其发表在1964年的Neurology杂志上,这时候这一病症在医学全变的稍微有些眉目。

  不过唯一可以确定的是,这一病症其实要比Sedan所描述的更加普遍。研究者对这一现象进行了统计,发现在世界范围内约有17%-35%的发病率,其中Everett研究了医学系的学生,发现其中的发病率在23%,献血的病人中发病率在24%。

  而对强光刺激下打喷嚏这一反应的关注并非仅在上个世纪别人所关注,

  古希腊哲学家和亚里士多德都观察到过这一现象。在他的著作《论问题》(Problemata)中,他问道“为什么阳光的温暖会使得人们打喷嚏,但是火焰的温暖确不会呢?”后来他总结道,太阳的热量让鼻孔中的液体烟雾般扩散开飘进人们的鼻子中,然后引发了喷嚏。而火焰的温度,不仅加速了鼻子中液体的蒸发,但却当他们飘出鼻孔,就没有让人打喷嚏。

  不要在意他的解释是否真的有道理,因为那还是公元前3世纪。

  我们现在进一步了解到了这种强光喷嚏反射的生物学因素。例如,这种感应现在也被称为自体压迫阳光视觉爆发(Autosomal Dominant Compelling Helio-opthalmic Outburst,简称ACHOO)。其中的常染色体指,该病的致病基不在性染色体上,只要从父母继承就会表达为显性。

  在2010年,来自23andMe基因测试公司的Nicholas Eriksson带队对该基因进行了定序,并发现了与这种病症相关的2个单核苷酸多态性(single nucleotide polymorphisms,SNPs),采样样本则来自于该公司的1w名客户的基因。

  这种基因会转变人体基因库中。其中一个叫做rs10427255,另一个可能是rs11856995。其中之一在一个已知的影响光致癫痫(light-induced epileptic seizures)发作的基因附近,这个基因在生物学上与两种病症有关联。

  当前,在仅有的几个研究该病的实验室中,来自Cleveland 的Harold H Morris III医生提供了一个详细的病例报告。一名55岁的女士同时患有光致性癫痫和喷嚏。她还称自己非常容易打喷嚏,但是从没将此现象与光联系起来过。为了详细研究该情况,Morris用不同的光照刺激他的眼睛。

  在1989年的Cleveland Clinic Journal of Medicine杂志上,他发表了自己的研究,并描述到,用频率为15Hz的光照照射患者眼睛将引起咳嗽。平均情况下,在光照9.9秒后,患者开始打喷嚏。同时,患者在一次光照刺激下一般打2次-4次喷嚏。由于这种规律性的性状,Morris 觉得这不是巧合,不过医学上还无法找到这与15Hz的光照之间的关联。

  虽然研究人员一直在汇集病例,但是还没人清楚的弄清楚光对眼睛刺激导致打喷嚏的生理原因,一种可行的解释是,这可能影响到了眼睛和鼻子之间的三叉神经。或者是导致了副交感神经一般化(parasympathetic generalisation跪求眼科医生指导),也就是当整个神经系统的某一个部分受到了刺激,系统的其他部分被激活。比如强光导致眼睛的瞳孔收缩,间接导致鼻腔分泌粘液导致了打喷嚏。

  虽然听起来比较简单,但是Benbow 在1991年的一封信中指出,这种病症在某些情况下会带来危险。比如在驾驶汽车通过高速公路隧道时,驶出隧道的那一刹那,某些人会因为喷嚏闭上眼睛,甚至短暂失明。另外对于棒球手和高空杂技演员还有那些在大楼上的建筑工人都是很危险的。所以这个时候你需要一个墨镜。